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“美英请客,澳大利亚掏钱”

2023-03-18 00:00:00

美国、英国和澳大利亚已就其“澳英美联盟”(AUKUS)的发展达成协议。最主要的是,澳大利亚将在未来拥有核潜艇。未来32年,澳大利亚将为这一目标花费2450亿美元,这可能是现代史上最大的军事项目。

新协议将如何实施似乎已经广为人知——澳大利亚国防部已经公布了相应的时间表。不过,由于这是未来几十年的远景,因此很明显,规划还会不止一次被修订。因此无法说,现在签订的协议会在5年、10年甚至15年内一定能得到落实。

现在已知,第一阶段,澳大利亚将从美国订购3艘“弗吉尼亚”级核潜艇,并可选择再购买两艘同级潜艇。澳将在本世纪30年代初收到核潜艇。在未来更长远时期,将与英国联合开发一款新一代核潜艇,该潜艇将在本世纪40年代进入澳大利亚海军服役。

对此可作何评论?首先,给人的印象是,澳大利亚从美国那里收到的不会是新潜艇,而是美国海军已经拥有的潜艇。而且,到本世纪30年代初,首批“弗吉尼亚”级核潜艇就该进行中修了。这就是澳大利亚可以得到的。这样做的好处是,澳大利亚可因此降低合同花销,并可加快合同的落实。

让人费解的是,还可选择再购买两艘是何种意思,是指其购买要取决于某种条件吗?是要看美国海军是否有现成的可供澳大利亚海军使用的潜艇吗?还是要看资金够不够?“3+2”方案间接证实,澳大利亚目前没有可一次购买全部5艘潜艇的资金。况且,澳大利亚还必须投资于艇员培训和地面基础设施建设,为配备核动力装置的潜艇提供维护。尚不清楚这将需要多少费用。

在澳大利亚获得“弗吉尼亚”级潜艇后,澳英美联盟在太平洋将拥有一支协调的同类型潜艇部队,其驻扎和服役既可在美国的基地,也可在澳大利亚的基地。从战斗使用和操作的角度来看,此举当然是非常有利的,可让各方皆大欢喜,尤其是美国。首先,美国得到了钱,其次,避免了与开发新型潜艇相关的风险。第三,澳大利亚海军实际上成为美国海军的一部分。

该计划的第二部分规定,英国和澳大利亚将联合开发新型核潜艇,这也很有意思。这很可能是英国人企图把部分成本转嫁给其伙伴的一种卑鄙手法。

显然,英国不可能仅靠一己之力解决耗资极其巨大的新一代核潜艇开发和建造计划的融资问题。现在,经济不景气和预算的有限已对此造成阻碍。澳大利亚实际上是被当做了提款机,借其解决重整军备的问题,首先是英国海军的装备。

总的来说,在这一联盟中,事实上是美英请客,澳大利亚掏钱。但是,还是那句话,澳大利亚其自身在建造一种绝对新型的潜艇问题上也完全有可能出现问题。说不定何时,这个项目就会被取消,或者是选择购买美国版现代化潜艇。

美国和澳大利亚在《不扩散核武器条约》框架内承担的义务受到忽略。目前还不完全清楚,交付给澳大利亚海军的潜艇是否会被完全消除使用核武器的可能性。这些潜艇至少能够携带非核“战斧”式导弹。但不能排除的是,在经过适当的重新装备后,它们在很短的时间内就能携带有核弹头的武器。

因此,协议的实际执行情况值得密切关注。不管怎么说,金额庞大,这种合作在三个国家都没有先例。但这对美国来说当然是一个重大突破。